מזל טוב, יש לנו ירח חדש

כנראה שהצטרף לכדור הארץ עוד ירח. ב-19 לפברואר אסטרונומים מאריזונה זיהו אובייקט הנע במהירות לאורך השמיים. במהלך הימים הבאים נצפה אובייקט זה על ידי שישה מצפים שונים סביב כדור הארץ. לאחר חישוב מסלולו, אישרו המדענים כי החפץ מקיף את כדור הארץ במהלך שלוש השנים האחרונות.

מדובר ככל הנראה באסטאויד שנלכד בשדה הכבידה של הפלנטה שלנו, כך טוענים מדענים ממרכז העוקב אחר פלנטות קטנות. זהו החפץ השני במספר שנצפה עד כה לעשות כזה דבר, הקודם הצטרף לשדה הכבידה של כדור הארץ בספטמבר 2006 רק כדי להמשיך בדרכו בחלל ביוני 2007.

הירח החדש שלנו הוא כנראה בין שני מטרים לשלושה וחצי, בערך כגודלו של אוטו. הוא מקיף את כדור הארץ פעם ב47 יום, במסלול גדול בהרבה מזה של הירח הותיק והמוכר שלנו.

המסלול שלו אינו יציב, ונכון להיום נראה שהירח החדש ימשיך לדרכו סביב אפריל השנה. אך יש סימולציות שונות שטוענות שייתכן שיישאר עמנו עוד זמן רב לאחר מכן.

לקריאה נוספת

את דווקא לא נראית

לאחר שסיינה קסטלון אובחנה באוטיזם, היא פתחה בתנועה המונה כיום למעלה מחצי מיליון אנשים הקוראים למגוון נוירולוגי.

״אני מאמינה ששינויים נוירולוגים כמו אוטיזם, דיסלקציה ודיספרקסיה הם וריאציות טבעיות של המוח האנושי. החברה שלנו הגדירה אותם כפתולוגיות ומנסה לרפא אותן. אני מנסה להפוך את הנרטיב כך שהחברה לא תביט עליהם כפגמים אלא תאמץ את היתרונות והכשרונות הבאים עם שינויים אלו״ אומרת סיינה.

Image result for siena castellon

סיינה כתבה ספר המיועד לתת לבנות העשרה עם אוטיזם דמות להזדהות. דבר שלא היה קיים עד כה, וכל הספרות והקולנוע התמקד בגברים עם אוטיזם. כיום יש למעלה משש מאות בתי ספר שאימצו את גישתה של סיינה להתמקד בכשרונות הייחודיים של תסמונות אלו.

״אנשים רבים אומרים לי שאיני נראית אוטיסטית, והם חושבים שזו מחמאה, כשלמעשה זהו עלבון. אנו צריכים לחתור לקראת קבלה ושוויון. דבר זה אינו בתהליך שיפור, ובוודאי שלא לגבי נשים ונערות״.

לקריאה נוספת

לגור עם קרינה

במרץ, עם תחילת פריחת הדובדבן, באיזור בו התרחש אחד האסונות הגרעיניים הגדולים ביותר שידע העולם. ארועי הכדורסל והכדוריד האולימפיים יתרחשו גם בקרבת מקום. למעשה ממשלת יפן עובדת ללא לאות בניסיון לנקות את כל האזור מקרינה.

גילס פרייס מתעד תהליך זה בספרו החדש ״מגורים אסורים״. פועלי בניין, רחפנים, ונהג מונית שמקבל תשלום בכדי שתהיה שם מונית אל אף שכמעט ואין תושבים. לאט לאט מגיעים קבוצות קטנות של תושבים להתחיל שם פרק חדש בחייהם. בית נטוש בו עשב גדל מהקירות לצד בית משופץ הוא מראה נפוץ.

כשבעים וחמשה אלף פועלים עבדו מספר שנים בקרצוף כבישים, קירות, גגות, מרזבים, ביובים ושבילים. הם הסירו אלפי דונמים של דשא, עצים ואדמה וקברו אותם בשקיות אטומות. היום מתגוררים בשתי שכונות כאלף מאתיים בני אדם, שכונות שאכלסו עשרים ושמונה אלף איש. פרייס הבחין בחיים נורמלים למראה, אך כאשר הרחיק לכת ממרכז העיר ולו במעט החל מונה הגייגר שלו לצפצף בקול.

מספר תושבים עדיין חוששים מהקרינה אך אין להם לאן ללכת. החשש הזה בולט בצילומיו של פרייס שצולמו כולם עם מצלמה אינפרה-אדומה. טכניקה המדגישה שכבה נסתרת בצורה מטפורית.

ההשפעה הפסיכולוגית של האסון הגרעיני עצומה. למעשה רק אדם אחד מת מקרינה, אך היתה קפיצה במקרי המוות במיוחד סביב אנשים מבוגרים שנאלצו לעזוב את בתיהם, מחלות שלא קיבלו טיפול עקב המהומה כמו סכרת ומקרים של פוסט טראומה.

הספר ״מגורים אסורים״ יוצא לאור בימים אלו.

לקריאה נוספת

כשרופאים המליצו על עישון

במהלך ההיסטוריה לרופאים ניתן הידע על בריאות הגוף, והפציינטים הקשיבו לעצתם כמיטב יכולתם. הביטוי ״מומלץ על ידי רופאים״ שגור על ידי מערכת הפרסום, והיה בשימוש נרחב בפרסומים של חברות הסיגריות בין שנות השלושים לשנות החמישים.

הסיגריות לא נחשבו כגורם מסוכן באותם ימים אך גרמו לשיעול כאחת מתופעות המשנה הבולטות. כדי להפריח חששות השתמשו חברות הסיגריות בדוגמנים לבושים כרופאים בכדי להסביר כי מקור השיעול הוא באבק וחיידיקים ולא בסיגריות עצמן. פיליפ מוריס הגדילה לעשות ופרסמה כי הסיגריות שלה מטפלות בשיעול עצמו.

חברת הסיגריות קאמל יצאה בקמפיין מתחרה משלה בו כתבה כי ״מחקרים מראים שיותר רופאים מעשנים קאמל מכל סיגריה אחרת״. בפרסומת נראים רופאים בחלוק לבן מייעצים לפציינט במרפאה.

לקריאה נוספת

אין לי אוויר

מדענים חשפו בחודש האחרון פרזיט הדומה למדוזה ללא גן מיטוכונדרי. המשמעות הפשוטה היא כי יצור זה אינו זקוק לנשימה. למעשה הוא אינו תלוי כלל בחמצן. נתון זה משנה את כל התפיסה שלנו לגבי הגדרה של מה הוא יצור חי.

אנו יודעים שישנן מספר אדפטציות המאפשרות למספר אורגניזמים לשרוד במצב היפוקסי כמעט ללא חמצן. ישנם אפילו יצורים חד תאים שפיתחו מטבוליזם תלוי מיטוכונדריה למטבוליזם אנארובי. אך האפשרות לקיום אנארובי לחלוטין היתה תחת מחלוקת מדעית עד ימים אלו.

הפרזיט הוא ממשפחה כללית של המדוזות והאלמוגים. יצור זה מתגורר בין קשקשי הסלמון ואינו מזיק לחלוטין. השלב הבא היתה להבין כיצד יצור זה מצליח לבצע מעשה זה. לצורך כך יש להתבונן עמוק יותר בדי-אן-איי. אך עדיין לא ברור בדיוק איך הוא מקיים חיים – ייתכן שהוא לוקח מרכיבים מהסלמון עצמו אך זה לא ברור עדיין.

ההנחה היא כי יצור זה הוא הפשטה אבולוציונית של מדוזה, והוא הגיע למצב זה בעקבות מליוני שנה. כדוגמא מנגנון של עוקץ המדוזה ביצור זה משמש לדבק ולא כרעל.

לקריאה נוספת

כאוס ברחובות

״אולי אמות בקרב הזה״ אומר יאנוס, נער בן 15 מהונג קונג, לאחר שמונה חודשים רצופים של הפגנות נגד המשטר. חבריו להפגנה משליכים בקבוקי מולוטוב, חובשים קסדות אופנועים או מסכות פנים בכדי להסתיר זהותם ממצלמות זיהוי פנים המפוזרות בעיר. בכיסו, כמו לכל המפגינים, ישנה צוואה מקופלת.

המפגינים מבקשים לקבל את חרותם וחירותה של עירם שעוברת להיות תחת השלטון הסיני בניגוד להבטחות משנת 1997 כאשר הבריטים עזבו את הקולוניה.
ההפגנה הראשונה באה למחות על מסמך המאשר להסגיר תושבי הונג-קונג למאסר בסין. היום הם מפגינים על חופש הדיבור, העיתונות, וחרויות בסיסיות אחרות שאינן קיימות בסין.

השיא היה כאשר המשטרה פרצה לשני קמפוסים שם התבצרו מפגינים עם קשתות וחצים. הם ברחו דרך חלונות גבוהים עם אופנועים שהמתינו למטה ונמלטו דרך הביוב העירוני.

בהונג-קונג 8 מיליון תושבים. ישנן הפגנות בהן מיליון איש יוצאים לרחובות. אם המפגינים נאסרים, הם צפויים לחמש עד עשר שנים בכלא.

בעיר שעד לא מזמן היתה ידועה בניקיונה, לאחר הפגנות שקטות היו מפגינים נשארים מרצונם לנקות חלב שטפטף מנרות. היום הם לא חושבים פעמיים על השחתה של כל מה שנקרה בדרכם, מנורות רחוב, שריפת תחנות רכבות תחתית, והצפת קניונים. ללא כאוס איש לא ישים לב הם אומרים.

הימים עוברים והמערכה רק מקצינה. האלימות גוברת, הממשל שינה את השפה הרשמית בבתי הספר מקנטוניז למנדרין, והמעצרים ממשיכים. אין אזור ביניים, ואיש לא יודע לאן זה מוליך.

לקריאה נוספת

לוכדי הערפל

כשהאבל קרוז היה עוד ילד הוא נאלץ ללכת למעלה משעה ברגל באזור מגוריו ליד קוסקו, פרו, בשביל לאסוף מים. בדרכו הוא תמיד הבחין בטיפות מים המצטברות על עלי הבננה. ביחד עם אביו, הם בנו תעלות קטנות לקלוט את המים לכלים. הטיפות הראשונות היו מעט מאובקות אך הספיקו לשטיפת כלים.

היום קרוז עובד ב״לכידת ערפל״ בצורה מקצועית. בעזרת רשתות ענק הוא מסוגל ללכוד את הערפל המרחף מעל ההרים הפרואנים. הטיפות הנלכדות ברשת נאספות לתעלות ומוזרמות לכלי קיבול המאושרים לגידולים חקלאיים ומי שתייה.

כל רשת לוכדת בין 200-400 ליטר מים בכל יום. ישנם מעל 2000 רשתות כאלו שהקים קרוז בהרי פרו, בוליביה, קולומביה ומקסיקו. החיים השתנו שם ללא הכר בזכותן.
במקומות שידעו יובש ובצורת תמידית יש כיום חקלאות פורחת. אדם אחד מגדל 1000 תרנגולות בעזרת רשת כזו. אנשים מגדלים תאנים, גפנים וזיתים באזורים שלא ניתן היה לדמיין כל גידול חקלאי.

לקריאה נוספת