רוסיה הלבנה

ערב השנה החדשה הוא ארוע מרכזי בתרבות הרוסית. משפחות לוקחות לעיתים שבוע שלם של חופש לחגיגות. לרוב תושבי מוסקבה נאלצים להעביר ימים אלו בקור המפורסם של העיר. אולם השנה חווה רוסיה חורף חם בצורה יוצאת דופן, ובאופן מפתיע – ללא שלג.

Pile of artificial snow in Moscow

כדי להתמודד עם תופעה זו ולהעלות את רוח החגים באוויר, עיריית מוסקבה הביאה במיוחד משאיות עם שלג מלאכותי לאזורים שונים בעיר. השלג הגיע בעיקר מאתרי החלקה על הקרח, ונמס מהר לאחר שפוזר בכיכרות העיר.

האירוניה של הובלת שלג אל תוך עיר שמוציאה מיליוני דולרים בכל שנה בכדי להיפטר ממנו, הגיעה לכותרות העיתונים באזור. ב18 לדצמבר הגיעו הטמפרטורות למעלה מחמש מעלות, בפעם הראשונה מאז חורף 1886. החורף הזה כלכך חם עד שהדובים בגן החיות התעוררו משנת החורף שלהם, ופרחים החלו לפרוח בפארקים הציבוריים.

מוקדם יותר החודש פשטו דובי קוטב על עיירה צפונית יותר בניסיון לחפש מזון ולברוח מהקרחונים הנמסים. בסיביר עיירות שלמות מתרוקנות עקב עלייה של נהרות על גדותיהן. ולדימיר פוטין הודה בראיון כי רוסיה מתחממת עד פי 2.5 יותר מהר משאר העולם, ורבים משטחיה נמצאים על קרח והסכנה לתושבים ולכלכלה גדולה. עם זאת כשנשאל לסיבת ההתחממות אמר שלמעשה איש אינו יודע את הגורם.

לקריאה נוספת

בניינים למען ציפורים

העיר ניו יורק יושבת על ציר מרכזי של ציפורים הנודדות מארצות הצפון, בכל סתיו, לאורך חוף הים אל עבר דרום אמריקה, ושבות חזרה צפונה עם האביב.

אך עיר צפופה כמו ניו יורק, עם גורדי שחקים מצופים זכוכית, הם אזור מסוכן ביותר עבור בעלי הכנף. בכל שנה כ 230,000 ציפורים נודדות מתנגשות בחלונות הבנייינים של העיר ורבות מוצאות את מותן בשל כך.

בניסיון להקטין את האסון, העבירה העירייה חוק המחייב כל בנייה חדשה לעמוד בתקנים ידידותיים לציפורים. חלונות בגובה מעופה יצופו בדוגמאות שציפורים יכולות לראות ולהמנע מהם.

ארגונים למען בעלי חיים מזהירים כי ארה״ב איבדה כבר כשלושה מיליארד ציפורים, או 30 אחוז מכל האוכלוסיה מאז 1970.

לציפורים עיניים בשני צידי הראש הרואות דברים שונים, אין להן תפיסת עומק טובה, ואם הן רואות עץ או שמיים משתקפים בחלון הם ימשיכו מעופן במהירות מירבית.

בניינים שטופלו בשיטה החדשה הפחיתו תמותה בממוצע של תשעים אחוזים. כיתרון נוסף, הבניה החדשה מפחיתה את עומס החום ומקטינה את צריכת הוצאות החימום.

סן פרנסיסקו היא העיר הראשונה הגדולה שהעבירה תקנות כאלו, אם כי הן רק על תקן הצעה. לפני עשר שנים לא היתה בנמצא טכנולוגיה להתמודד עם ציפורים נודדות אך עיריית ניו-יורק מקווה שהשינוי יגרור אחריו ערים נוספות בעולם להעביר תקנות דומות.

לקריאה נוספת

ציון לכל תושב

ססמי קרדיט, חברה המנוהלת על ידי ג׳ק מא הידוע כמנהל עלי-בבא, מעניקה ציון לכל תושב בין 350 ל 950, בחסות הממשלה. הציון הוא שכלול של אלפי משתנים המחולקים לחמש קבוצות.

בניגוד לניקוד קרדיט מערבי, ססמי משכללת בציוניה גם מדדים חברתיים.

עד שנת 2011 מזומנים היו הכלי הפיננסי העיקרי בסין. רק לאחד מכל שלושה תושבים היה חשבון בנק. הצמיחה המהירה של סין להיותה הכלכלה השניה הגדולה בעולם כיום אילצה את סין למצוא אלטרנטיבה לדירוג האשראי המערבי המבוסס על היסטוריה רבת שנים.

מטרת השיטה החדשה היא לענות על השאלה ״על מי ניתן לסמוך?״, לאפשר לאלה שניתן לסמוך עליהם להתהלך חופשי ככל שיחפצו, ולאלה שלא, למנוע מהם לעשות ולו צעד אחד.

מידע הוא המפתח. ציון גבוה הוא כמו כרטיס ביזנס. השכרת רכב ללא ערבון, שער חליפין טוב יותר למטבע חוץ, לדלג על התור בבתי החולים, חדרי המתנה ייעודים בתחנות רכבת, ותור מיוחד בשדות התעופה.

כדי לשמור על ניקוד גבוה משלמים האזרחים בכרטיס האשראי של ססמי מצד אחד, ונמנעים מדברים רבים כמו חניה של אופניים להשכרה במקום לא מאושר. מעשים טובים מזכים בנקודות, ומעשים שאינם מקובלים מורידים נקודות. עיכוב בתשלום קנס, אי תשלום חשבון חשמל, והאדם נכנס לרשימה השחורה. אזרחים רבים אינם זכאים לעלות על טיסות או רכבות מהירות עקב שיטה זו.

יש מקומות בהם טלפון לאדם עם ניקוד נמוך מתחיל עם הודאת אזהרה מוקלטת – זהירות אדם זה ברשימה השחורה, הזהר ועודד אותו לשלם חובותיו!

במקומות מסויימים בביג׳ינג מערכות זיהוי פנים מקרינות פניו על לוח מודעות ענק כאשר הוא חוצה את הכביש. עורך דין מספר שלאחר שהתנצלותו במשפט הוכרזה כלא כנה, הוא לא יכל לרכוש כרטיס רכבת לחזור לביתו.

בשיטה זו גם הפצת שמועות מורידה נקודות. ורבים מודאגים ממציאות נוסך 1984 שנרקמת מול עיניהם.

לקריאה נוספת

מהפכה חברתית על שני גלגלים

מיקרו-מוביליטי, או פתרון הקורקינט החשמלי להשכרה שמופיע במאות ערים ברחבי העולם בשנים האחרונות, בא לפתור את הבעיה הידועה כ״׳קילומטר האחרון״ בתחבורה הציבורית. תנועה קלה למרחקים קצרים אשר תחבורה ציבורית אינה בנויה לפתור כהלכה.

אך תנועה חדשה זו מביאה איתה גם תסבוכת עירונית. העיריות השונות מתלוננות כי החברות הפרטיות אינן לוקחות אחריות על התנהגות הרוכבים המסכנים את הולכי הרגל ואף את כלי הרכב, חונים במקומות לא ראויים, ולוקחים סיכונים רבים בעצמם. חברות ההשכרה אינן דואגות לקסדות, נהיגה על חור בכביש יכולה להעיף את הרוכב מספר מטרים ולגרום לפגיעות טרואמה חריפות.

אזרחים זועמים החלו לחבל בקוררינטים, מתוך טענה שכלי רכב אלו הם מפגע ציבורי חמור. ישנן עיריות המנסות להוציא כלי תחבורה זה אל מחוץ לחוק.

אך זו לא הפעם הראשונה שדיון ציבורי סוער כזה בנושא תחבורה עירונית מתרחש בעולם. הפעם הקודמת היתה לפני כמאה שנה עם הופעת האופניים ברחובות הערים. לממציאי האופניים לקח כשבעים שנה לשכלל את המצאתם משנת 1810 ועד סוף המאה ה19. הדגם הראשון היה בסך הכל שני גלגלים על מסגרת אותה דחפו הרוכבים עם רגליהם ללא פדלים או שרשרת כלשהיא.

בשנת 1870 כבר היו פדלים על הגלגל הקדמי והרכב החדש נקרא ״רגליים מהירות״. כיוון שהאופניים מהירות יותר ככל שהגלגל הקדמי גדול יותר, האופניים של התקופה היו בעלי גלגל קדמי ענק בגודל של מטר וחצי או יותר.

כבר בשנת 1819 התלוננו תושבי ניו יורק כי אינם יכולים לחצות את הרחוב בבטחה, כי אחד מהרוכבים על החיות החדשות האלו עלול לדרוס אותם בחוסר תשומת לב.

ב1890 כבר היו האופניים בעלי שרשרת הנעה אחורית וצמיגים מתנפחים – זה היה הרגע בו הם פרצו את דרכם אל ההמונים שחיפשו פתרונות תחבורה נוחים.
זה היה כמו האייפון היום, מספר ההיסטוריון רוברט טורפין, אנשים רכשו דגם חדש בכל שנה – כדי להיות הכי מעדוכנים ואופנתיים.

סוסים נבהלו מהרוכבים המהירים, כרכרות ניסו להעיף אותם מהכביש, והולכי רגל ירקו עליהם טבק לעיסה. עיריית ניו יורק אסרה לרכב בפארקים ציבוריים.

המהפכה המשמעותית היתה עבור הנשים של התקופה, שלפתע יכלו לנוע למרחקים רבים יותר ממה שהתאפשר על פי חוקי המוסר של ימים אלו. העצמאות פתחה בפניהן אפשרויות חדשות והן מהר מאוד הפכו להיות לרוב בין הרוכבים. זו אחת הסיבות שאופנת הלבוש של הנשים השתנתה בימים אלו כדי לאפשר להן לרכב ביתר נוחות. הסופרגיסטית סוזן אנתוני צוטטה כשאמרה שהאופניים שחררו את הנשים יותר מכל דבר אחר בתולדות האנושות.

האם הקורקינטים סובלים מאותם חבלי לידה של האופניים? יש הטוענים שהבעיה כלל אינה הקורקינטים כי אם הרכבים שמקבלים מקום רב מדי בשטח העירוני – ויש להסב את רוב הכבישים לתחבורה החדשה.

לקריאה נוספת

לב ענק

ליבו של הלוויתן הכחול שוקל כ180 קילו ופועם בממוצע 13 פעמים בדקה. זו הפעם הראשונה שהצליחו מדענים להקליט את הלב הגדול בעולם. הלוויתן הכחול היא החיה הגדולה ביותר שאי פעם תועדה על כדור הארץ.

על פי המידות החדשות, חושבים המדענים שזו החיה הגדולה ביותר אי פעם כי פיסיקלית לא יכולה להתקיים חיה הגדולה ממנה. בצלילותיו מגיע הלוויתן הכחול מאות מטרים מתחת לפני הים. ליבו מגיע במעמקים עד לשתי פעימות בלבד בדקה, וכאשר חוזר אל פני המים מגיע ליבו ללמעלה משלושים פעימות בדקה אחת. התנודות הקיצוניות הן אולי השיא אליו ניתן להגיע על ידי יונק כלשהוא.

כיצד מקבל הלוויתן מספיק חמצן להשלים צלילה כה עמוקה עם לב שכמעט עומד מלכת – זו חידה אשר היום אין עליה מענה.

לקריאה נוספת

מספיקה רק חלקה קטנה

מדענים מיקמו כוורות דבורים סמוך לשדות סויה ומדדו כיצד התפתחו הדבורים בעונת הפריחה. להפתעתם שגשגו הדבורים בימי הקיץ, עלו במשקל ומילאו את מחסני הדבש. אך מגמה זו השתנתה באוגוסט. עד אמצע אוקטובר אזל רוב הדבש והדבורים סבלו מתת תזונה.

צפינו ברעב למרות שבמחצית הקיץ הכל עוד היה תקין, אמרו המדענים. למעשה כוורות באזורים חקלאים הצליחו יותר בעונות הקיץ, אך כולן קרסו באותה מידה לאחר אוגוסט.

חלק מהכוורות ניצלו על ידי שהעבירו אותן לאזורים בהן גידלו צמחים הפורחים מאוחר יותר מאחרים לקראת סוף הקיץ. המלצת המחקר היא כי יש משמעות רבה לשמירה על רצועות אחו לא מעובד בין שדות חקלאיים בכדי לאפשר לדבורים למצוא פרחים הפורחים בעונות שונות ללא קשר לשדות החקלאיים המספקים מזון בעונה אחת בלבד.

לקריאה נוספת

להחליף כדורים בציורים

מחלת השיכחה, דמנציה, משפיע על הזכרון והבריאות הנפשית של אנשים רבים, אך ביקור במוזיאונים לאומנות מוכיח השפעה חיובית על תופעות של דכאון והקלה במצבי לחץ – על פי חוקרים באוסטרליה.

השפעה חיובית של אומנות על הנפש ידועה מזה זמן רב – אך מחקר חד משמעי על דמנציה הוא פריצת דרך רפואית משמעותית. במחקר פורסם במגזין אלצהיימר ומציין שיפור משמעותי בסימפטומים של המחלה.

קבוצה של 28 משתמשים, כל אחד נתמך על ידי מטפל או בן משפחה, לקח חלק בניסוי במשך שישה שבועות. בגלריה הוצגו עבודות ציור, פיסול וטקסטיל. העבודות נבחרו בשל יכולתן לעורר מחשבה ותפיסה אומנותית ולעודד דיון בקרב המשתתפים.

את המדדים בניסוי בדקו החוקרים על ידי בדיקת רמות קורטיסול ברוק של המשתתפים – מדד הממחיש ישירות את מצב הלחץ. חלק מהמשתתפים אשר לוקים בדיכאון עמוק הראו סימנים של חיוניות וערנות בשיחה כבר לאחר הביקור הראשון. המשפחות העידו שלא חזו בהם מחייכים מזה זמן רב.

אחת ממטרות הניסוי היא למצוא אלטרנטיבה לכדורים נוגדי דיכאון אשר ידועים כבעלי רשימה ארוכה של תופעות לוואי.

לקריאה נוספת