להסתכל לי בעיניים

ריקי שחם פורטרט עצמי בגיל 18

באחד הערבים האחרונים נתקלתי בסרטון קצר ברשת שמשך את תשומת ליבי. מדובר היה בשיתוף פעולה יוצא דופן בעולם הטבע בין קופי בבון ואריות. באחד מבורות המים הבודדים הקיימים בערבות אפריקה בסוף ימי הקיץ היבשים והארוכים, מתאספים שלל חיות הפרא בשביל ללגום מעט מים ממקור החיים הנדיר הזה.

בהמתנה לארוחה, להקת לביאות עם גוריהן ממתינות בהחבא על מנת לצוד את ארוחת הצהריים. הפלא המפוקפק המתרחש באתר נדיר זה קשור ללהקת בבונים שמצאה מקור מים זה לביתם. הבבונים ידועים כמנה מועדפת על האריות – ובכל פעם שהם מבחינים באריה ממרחקים – הם פוצחים בשאגות אזהרה קולניות ומטפסים בזריזות על העצים. כל חיות הפרא למדו כי יכולים הם להסתמך על קריאות הבבונים בכדי לדעת אם נמצא אריה רעב בסביבה.

אך בבור מים זה יושבים הקופים בשלווה לצד המים ומשחקים זה בשערו של זו. כאשר רואה אנטילופה צמאה את השלווה היא מתקרבת בבטחה ללגום מעט מים – כשלפתע מגיחה לביאה מאחוריה ומכניעה אותה ברגע ארצה. הקופים אינם מנידים עפעף. נהפוך הוא, פעמים רבות הם אף צועדים אחרי האריות כאילו מראים את הדרך לציד.

אם יום אחד יטרוף אריה רעב בבון, אז ככל הנראה יסתיימו ארוחות החינם שהקופים מספקים בכך שהם מוליכים שולל את שאר החיות אל לוע האריה. ואם יום אחד בבון מפוחד יקרא בחשש מאריה קרב – אז יישאר האריה רעב כי יברחו שאר החיות – ולאריה לא תהיה ברירה אלא לסעוד על קוף שנשאר לבדו.

וכל עוד הסכם זה נשאר, יכולים שני השבטים להנות ממים טריים בכל ימי השנה, וסעודה קלה בשעת הצורך. הסיפור הזה שמשלב בתוכו מצד אחד איפוק, ומצד שני תעתוע קר רוח למען הישרדות החיים שלך, עורר בי מחשבות על תמימות שהיתה בצעירותי ואיננה עוד. הוצאתי את התמונה הזו שלי כאשר מלאו לי 16 שנה, וחשבתי איך אני מספרת סיפור זה לעצמי.

בברכת שבוע טוב לכולם.
ריקי שחם.

איך המח שומר על זכרונותינו?

מחקר חדש טוען כי המוח מסובב את הזכרונות על צידן בכדי להגן עליהם מפני החושים.

במהלך כל רגע מחיינו עלינו לשחק יחדיו עם תפיסות של ההווה, העבר והעתיד. עלינו לקלוט דרך החושים את העולם שבחוץ יחד עם שמירה על זיכרונות, קצרי טווח ככל שיהיו של חוויות שחווינו לפני רגע זה. היכולת שלנו להתמודד עם המציאות תלויה בכישרון המשחק בין החושים ובין הזיכרונות.

כדי להצליח במשחק זה על מוחנו לעבד במקביל שני ערוצי מידע המגיעים ממקומות שונים לחלוטין אך עם תוכן שבעיקרו זהה – מבלי שהאחד ימחוק או יערבל את השני. מאמר חדש במגזין נייטור נוירוסיינס טוען לפריצת דרך במחקר זה. על פי שני חוקרים – מוחנו מסובב על הצד את המידע המגיע מהחושים בטרם הוא מעבד אותו לזיכרון, ובכך הקידוד שלו שונה.

במחקר שנעשה על עכברים ועקב אחר הקשרים של הנוירונים במהלך הקשבה לקטעי נגינה בסיסיים – יצרו החוקרים מפה של פעילות חשמלית בעזרת אלגוריתמים של בינה מלאכותית. הזיכרונות מופו בראש במבנה אורתוגונלי ביחס למידע מהחושים.

זו אינה הפעם הראשונה שזיהו חוקרים פטנט זה במחקר נוירולוגי. בניסוי לפני מספר שנים זיהו כי בדיוק באותו שיטה מבדיל המוח של קוף בין תכנון לקום על רגליו לבין הוראה לשרירים לקום. שני מסרים נוירולוגים זהים אך אסור שאחד יתבלבל עם השני.

שיטה זו קצת נעלמה מעולמנו אנו, אך בעבר היתה מקובלת במשלוח מכתבים מעבר לים. בכדי לחסוך את עלות הדפים, היו כותבים על אותו הדף לאורך ולרוחב – פעולה שלמוח אין בעיה להפריד כאשר הוא ניגש לקרוא מידע זה או אחר.

כאשר ניגשו החוקרים להבין כיצד מצליח המוח לסובב זיכרונות, מצאו כי למעשה ישנם שני סוגים של נוירונים – יציבים וכאלה המסובבים. המשמעות של מסקנה זו יכולה לפתוח פתח לערוצי מידע שהיו ללא מענה עד עכשיו, כמו כיצד המוח מתמודד עם משימות מקבילות, כיצד הוא מבצע משימה בעודו חושב על אחרת ועוד.

לקריאה נוספת

דבש רדיואקטיבי

דבש מדרום ארצות הברית מגיע למדפים עם שאריות של קרינה רדיו-אקטיבית כתוצאה מעשרות ניסויים של צבא ארצות הברית בשנות החמישים של המאה העשרים.

מתברר כי צמחים מבלבלים בין איזוטופיים רדיו אקטיביים שנושרים לאחר פיצוץ פצצות באוויר ובין אשלגן. בלבול ביולוגי אשר בעקבותיו החומרים הרדיו אקטיביים ממשיכים להתגלגל במערכת האקולוגית עשרות שנים לאחר החשיפה.

ריקי שחם מציגה דבש דבורים רדיו אקטיבי בפלורידה

מדענים מצאו רמות מפתיעות של רדיואקטיביות במספר מוצרים המכילים דבש. הדבש מפלורידה נגוע ברמה הגבוהה ביותר, אך גם הוא נמוך מהמדדים המדאיגים את ארגוני הבריאות.

דבש רדיו אקטיבי משמעותו דבורים רדיו אקטיביות. הדבורים נפגעות מחומרי הדברה – אך מסתבר שיש סיבות נוספות המשפיעות לרעה על אוכלוסייתן.

לקריאה נוספת

זן חדש התגלה במלזיה

זן חדש של קטידים התגלה במקרה בזמן חיפוש אחר עכבישים ונחשים בבורנאו. המאפיין הבולט ביותר הוא הצבעים העזים ויכולת החיקוי המופלאה את סביבתו. אורכם כארבעה סנטימטרים, הזכרים בצבע ירוק ולנקבות צבע ורוד עז. הם דומים לעלים בצורה מעוררת השתאות.

חרק חדש התגלה במלזיה
זה לא עלה זו חיה

כיוון שהתגלו באזור מוגן – לא נלקחו פרטים למחקר ויש למזלנו רק את הצילומים להתרגש מהם.

לקריאה נוספת