ללכת על הירח לפני מאה חמישים שנה

בשנת 1874 פורסמו צילומים של פני הירח בספר בשם ״הירח: פלנטה, עולם, לווין״. המדענים הבריטיים ג׳ימס נסמית וג׳יימס קרפנטר הציגו תמונות תקריב של פני הירח שלמעשה נעשו בעזרת תבניות גבס. כאשר התבניות הונחו מול קרני השמש הן יצרו צללים שחיקו בצורה נאמנה את מה שנראה בטלסקופים של אותה תקופה על פני הירח עצמו. התוצאה היתה תמונות אמיתיות ומפורטות יותר מכל מה שניתן היה לצלם בטכנולוגיה של אותם ימים.

The Moon: Considered as a Planet, a World, and a Satellite

עד אותם ימים המוחות הגדולים שחקרו את הירח, מגלילאו ועד דה-וינצ׳י הציגו ציורים של מה שנראה מכדור הארץ. זוג המדענים הבריטי הציגו לראשונה צילומים כיצד יראה הירח לאדם שינחת על הקרקע בתלת מימד ובהסתמך על ניתוח מדעי.

תפיסתם חיזקה את הדעה כי פני הירח הם תוצאה של פעילות וולקנית. הרעיון למחקר עלה לאחר שנים רבות בהן הביט הצמד בירח מבעד לטלסקופ וציירו בקפדנות כל פרט וכיצד הוא משתנה עם תנועת השמש והצללים. לבסוף הבינו כי מודל תלת מימד יעביר בנאמנות רבה יותר את החוויה של הירח עצמו מאשר הציורים הדו-מימדיים.

The Moon: Considered as a Planet, a World, and a Satellite
The Moon: Considered as a Planet, a World, and a Satellite naysmith

לקריאה נוספת

סלפי של ואן-גוך

בס אוטרוויק, אומן וצלם הולנדי משתמש באלגוריתמים של בינה מלאכותית בכדי לייצר צילומים פיקטיביים של מפורסמים מרחבי ההיסטוריה.

בתחילה עבד בס עם תמונות אבסטרקטיות בטרם עבר לפורטרטים. הכל התחיל כאשר הבחין כי הבינה הצליחה בקלות לנקות פגמים בצילומים ישנים ללא כל בעיה. משם המשיך לנסות את מזלו עם צילומים של אנשים שמעולם לא הצטלמו – נפוליון, יוליוס קיסר, המלכה אליזבת הראשונה ועוד. 

על ידי העלאה של כעשרים מקורות שונים, ובהתבסס על אלגוריתם שמיומן עם מיליוני פרצופים אנושיים – הצליח בס להוציא תוצאות מרישמות ללא ספק.
בכדי להגיע לתוצאה המעבירה אמינות, איכות צילומית ואופי ברור, היה צורך בשעות או בימים רבים של עבודה על כל אחד מהצילומים. 

כאשר הבין בס את הפוטנציאל של התוכנה לצד כלים נוספים הנמצאים ברשותו – ידע כי יש ביכולתו להוציא תוצאות מעניינות. אך גם אז לקח זמן עד שעבודותיו נפוצו ברשת.

לקריאה נוספת

איך נראו הירקות לפני מאות שנים?

ביולוג והיסטוריון לאומנות מפענחים את האבולוציה של הפירות והירקות בעזרת ציורים של טבע דומם ממאות קודמות.

״גן עדן של תענוגות״ טריפטיכון ידוע של הצייר בן המאה החמש-עשרה הירונומוס בוש העסיק חוקרי אומנות בחיפוש אחר סימבולים נסתרים כמעט מהיום בו נעשה. באופן מפתיע הציור שופע בתותים ענקיים.

severin-roesen-83433_1920

זהו יותר כמו תחביב שיצא מכלל שליטה אומר סמט, אחד החוקרים. יש לנו מעט קוד גנטי של צמחיה ממאות קודמות אך לא מספיק בכדי לקיים תמונה ברורה כמו זו שמופיעה בציורים.

השימוש בציורים כמקור מחקר פשוט יותר גם משימוש בטקסטים כתובים. למשל כיצד תואר התפוז במאה העשירית, כאשר במילה האנגלית ״כתום״ לא הוכנסה לשימוש עד המאה החמש-עשרה.

'Still life with monkeys' by Frans Snyder is an example of a painting with a title that obscures the work's depiction of fruit.

אחד הקשיים הגדולים ביותר במחקר היא הרזולוציה הנמוכה של הציורים שקיימת לחיפוש ברשת. לכן מירב העבודה מתרכזת בלאתר צילומים מקוריים של אותן העבודות.

מחקר זה שופך אור חדש על מקומות בהם צמחו זנים מסויימים, כמה נפוצים היו, והקשר ביניהם להרגלי האכילה, המסחר והקולוניאליזם.

לקריאה נוספת

״אנחנו מאוד קרובים לרכבים אוטונומיים״

״יש לי בטחון גדול שרכב אוטונומי לחלוטין יהפוך למציאות בעתיד הקרוב מאוד״ אומר אלון מאסק, מנכ״ל חברת טסלה המובילה את השוק.

במשך שנים רבות מבטיחים לנו סרטי המדע בדיוני מכוניות אשר אינן זקוקות לנהג, בעוד הרוכבים יוכלו לבזבז את זמנם בצפיה בנטפליקס. החלום הזה קיבל את השם הרשמי ״אוטונומיה שלב 5״.
קולות רבים בשוק הרכב בטוחים ששלב זה עדיין מצוי מרחק רב מאיתנו.

Elon Musk: "Almost All Cars Produced Will Be Autonomous in 10 ...

בהקלטה לכנס הבינה המלאכותית בשנחאי, אמר מאסק כי הוא מאמין שיוכל לספק כאלו רכבים עוד השנה. החדשות מגיעות בעקבות צמיכה עצומה של טסלה בשוק האסייאתי, וגידול של 35 אחוז במכירות, בכל חודש.

נהיגה אוטונומית היא אחת מנקודת המכירה החשובות של טסלה כבר היום – אך עדיין הנהג מתבקש להיות ערני לדרך, ונורה מזכירה לו להניח שתי ידיים על ההגה במידה והוא עסוק בדבר מה אחר.

Rinspeed shows what the self-driving car will be like to ride in

על פי מאסק – לא נותרו עוד בעיות מהותיות בשביל שהרכבים יהיו עצמאיים לחלוטין, אם כי יש מספר רב של בעיות קטנות שעדיין יש לפתור. לאחרונה למדו הרכבים להתנהל בצמתים מורכבים עם רמזורים ושילוט ללא עזרה.

חברות רבות אחרות נמצאות בתחרות לגביע הקדוש, ביהן אמאזון וגוגל.

כשנשאל מאסק מהו האתגר הגדול ביותר לפני שנראה רכבים אלו על הכבישים – אמר כי זה יהיה לקבל אישור מהבירוקרטיה שמאשר שהטכנולוגיה מוכנה.

לקריאה נוספת

סודות ההסוואה במעמקי הים

במעמקי האוקיינוס מתגורר דג בעל מראה שנראה לקוח מסרט אימה. חוקרים המחפשים אחר סודות המעמקים מצאו כי דג זה פיתח עור שחור משחור המסייע להם להתחמק מדגים אחרים באזורים אלו המשתמשים בתאורה פלואורוסנטית בכדי לצוד.

צוות החוקרים פירסמו מאמר בו זיהו כחמישה עשר זנים שונים של דגים המסוגלים לבלוע כ 99.5 אחוזים מהאור המואר עליהם. זוהי ההסוואה האולטימטיבית למעמקים החשוכים.

כמו שהשם מרמז, דג הדרקון ודג הניבים אינם היצורים החמודים יותר שניתן למצוא במעמקים. אך הם מרתקים מדענים רבים המנסים לפתח חומרים בעלי תגונות שחורות חדשות.

ונטא-בלק – השחור העמוק ביותר נכון להיום פותח לתעשיות צבא וחלל, אך מצא את מקומו גם באומנות וארכיטקטורה.

יצורים אלו מתגוררים כשלושה קילומטרים במעמקי הים ליד מפרץ מקסיקו. אחד האתגרים הגדולים יותר היה להצליח לצלם את הדגים האלו – כיוון שתאורת הצילום אינה חוזרת אל העדשה.

לקריאה נוספת

מה עובר על כדור הארץ?

השדה המגנטי של כדור הארץ נחלש בין אפריקה לדרום אמריקה, ולווינים, חלליות ואוניות מתקשות לנווט. מדענים החוקרים את התופעה הידועה כאנומליה הדרום אטלנטית הבחינו כי היא מחריפה בשנים האחרונות אך ללא סיבה הנראית לעין.

בעזרת מידע שנאסף על ידי סוכנות החלל האירופאית הבחינו כי היתה צניחה בעוצמתו של השדה המגנטי בכשמונה אחוזים בחמישים השנה האחרונות. השטח עליו מתפרסת התופעה גדל וקצב ההתפשטות מתעצם בכל שנה, על פי מחקר של קבוצת המחקר הגאולוגית של גרמניה.

״אנו בעלי מזל שיש לנו את מקבץ הלווינים המודד את הנתונים, האתגר הוא כעת להבין את התהליכים שעובר הכדור הגורמים לתופעה זו״. אפשרות אחת היא כי זהו סימן מקדים להיפוך הקטבים של הכדור – תופעה שבסיומה הקוטב הצפוני יהיה הקוטב הדרומי. פעם אחרונה שתופעה זו התרחשה היה לפני כ 780 אלף שנה, ונראה שההיפוך הבא כבר מאחר. תופעה זו מתרחשת לכאורה בכל 250 אלף שנה.

ship circling in ocean ESA European Space Agency polar reversal

ההשלכות יכולות להיות עצומות כיוון שהשדה המגנטי מגן עלינו בין השאר מרוחות סולריות וקרינה קוסמית. לווינים מסתמכים על שדה זה גם כן – כך שבעיות תקשורת הן תופעה צפויה.

האנומליה הדרום אטלנטית כבר משבשת מערכות רבות, ביניהן מסלולי לווינים, וחלליות הנעות מעל אזור זה. לאחרונה ארבע ספינות שהפליגו באזורים אלו מצאו עצמם מפליגות במעגלים וחוזרות לאותה נקודה שוב ושוב.

המדענים ימשיכו לעקוב אחרי התופעה ולחפש הסברים לתעלומה.

לקריאה נוספת

צעד קטן לאדם, צעד גדול לטכנולוגיה

צעד קטן לאדם, צעד גדול לטכנולוגיה
בסוף השבוע האחרון צפו עשרות מיליונים בקפסולת החלל ״דרקון״ של חברת החלל ספייס איקס בהנהגת אלון מאסק, ממריאה לשחקים מעל אדמת פלורידה. יום למחרת עגנה החללית בתחנת החלל הבין לאומית, כארבע מאות קילומטר מעל הגבול בין סין למונגוליה. רוברט בנקן ודוגלס הורלי הם האסטרונאטים הראשונים לצאת לחלל על גבי רכב של חברה מסחרית.

SpaceX Crew Dragon Launch, Docking and Returns to Earth from ISS ...

התפתחות זו, שארכה כעשור של תכנונים, מציינת הישג חשוב לטילים הממוחזרים של חברת ספייס איקס. אך זוהי גם קפיצה משמעותית למדע החלל ולטכנולוגיה. המשמעות לנאסא, סוכנות החלל האמריקאית, היא יותר מזומן בבנק. מאז הפסקת תוכנית החלל בשנת 2011, שילמה נאסא לרוסיה כתשעים מיליון דולר לכל אדם ששלחו לחלל על גבי טילי הסויוז הרוסים. המחיר של ספייס איקס הוא כשישים מיליון דולר לכרטיס.

ההמראה מציינת גם נקודה חשובה לחברת ספייס איקס שהחלה דרכה כסטארט-אפ והיום היא השחקן המשמעותי ביותר לאחר 18 שנה. חברת וירג׳ין בבעלותו של ריצ׳ארד בראנסון הבטיחה טיולים הגובלים בקצה האטמוספירה שם יחוו מספר דקות ללא כבידה טרם חזרתם לקרקע, אך המסע עד תחנת החלל לא עמד על הפרק.

ספייס איקס מתוכננת לעשות את המסע אל תחנת החלל שוב בתחילת אוגוסט.

לקריאה נוספת

שבע עשרה שנה בבידוד

הציקדות, החרק הגדול והמרעיש החל להגיח מהאדמה לאחר שהיו בתרדמת משנת 2003. הם יוצאים מתוך האדמה כמו המתים החיים העולים מהקבר בסרט אימה.

הם צועדים בקבוצות גדולות באותו הכיוון בתוך היער ובמעלה העצים שם הם מוצאים את מקומם על ענפים. לאחר מכן הם משילים את השלד החיצוני, בתחילה עם גוף לבנבן ודביק, בזריזות הם מגדלים עיניים אדומות, מעטה שחור-פחם – וממריאים באלפיהם.

File:Omoda Seiju - Cicada - Google Art Project.jpg - Wikimedia Commons

לאחר שבע עשרה שנה של אכילה שקטה של שורשי עצים מתחת לאדמה, הופיעו הציקדות ברחבי ארצות הברית. לפחות הצבים והציפורים מאושרים משפע המזון שנקרא בדרכם – כמו גם חוקרי החרקים הסבלניים.

משך החיים של הציקדות הוא מהארוכים ביותר של כל חרק – אך הם מעבירים רק חלקיק זעום של חייהם בשמש. הם מגיחים בחמישה עשר מקומות מסויימים בארצות הברית.

הציקדות אינן רעילות, ואינן מזיקות. רק עצים צעירים עלולים למות עקב הכמות האדירה של הביצים שהן עלולות להטיל עליהן. מרגע שהן מגיחות מהקליפה החיצונית הן חסרות כל הגנה עד שכנפייהן החדשות מתייבשות ומוכנות לתעופה, מה שהופך אותן לטרף חביב על צפרדעים וחיות רבות אחרות.

Fantastic and very detailed cicada designed by Kota Imai and ...

כוחן היחיד של הציקדות הוא מספרן האדיר. מיד לאחר שהן מגיחות, כולן בבת אחת, הטורפים המומים ממספרן העצום. הציקדות מטילות את הביצים בשלווה ומתות מיד אחרי שמשימתן הבוגרת הסתיימה. לאחר שבוקעות הביצים הן נופלות לאדמה ומתחפרות למשך שבע-עשרה השנים הבאות.

הציקדות יכולות להגיע לאחר 17 שנה או 13 שנה, מספרים ראשוניים שאינם מסתנכרנים עם מחזורי החיים של הטורפים הרבים. החקלאים שיכולים לחזות את ביקורן במדויק רק צריכים להמנע משתילה של עצים חדשים באותה השנה.

לקריאה נוספת

האם נאסא מצאה מציאות מקבילה?

מספר עיתונים גדולים ברחבי העולם ציטטו אחד את השני בימים האחרונים על כך שנאס״א מצאה מציאות מקבילה בה הזמן נע אחורנית מאז המפץ הגדול. מדענים זיהו עדויות של חלקיקים אלמנטריים שנראה והם סותרים את הבנתנו הנוכחית של הפיסיקה. ייתכן והכל סובב סביב השאלה כיצד החלקיקים האלו מתנהגים כאשר הם פוגשים בקרח.

Time Flowing Backwards in New Parallel Universe Should Be Taken ...

המחקר החל דרכו עם בלון חזאים בשם ״אניטה״ המרחף מעל לקוטב ומבצע מדידות של חלקיקי נטרינו הנפלטים מכדור הארץ עצמו. הניסוי עצמו נערך בשנת 2016 – ומאז גרר ניסיונות רבים להסבר של הממצאים. כדי להסביר את התופעה וליישב את הנוסחאות יש צורך בקיומו של יקום מקביל בו חוקי הפיסיקה הבסיסיים ביותר מתנהגים בצורה הפוכה לזו המוכרת ביקום שלנו.

ביקום מראה זה, חיובי ושלילי, שמאל וימין, וכיוון זרימת הזמן יהיו הפכים מושלמים.
החלקיקים המדוברים שזוהו בניסוי נצפו כאילו הם יוצאים מקליפת כדור הארץ. בכדי שדבר זה יהיה אפשרי יש צורך שמערך אנטנות תת קרקעי בקוטב השני החבוי תחת הקרח, היה מזהה אותם חודרים לכדור הארץ מהחלל. אך אנטנות אלו לא זיהו דבר.

מסתבר שההסבר היחיד המתקבל על הדעת, או לפחות על פי הנוסחאות המתמטיות, הוא כי חלקיקים אלו נעים אחורה בזמן.

לקריאה נוספת

מידע הוא יפה

אתר reddit הוא אחד האתרים הותיקים והמצליחים ברשת. הוא קיים כמעט מרשיתה ולמעשה הוא סוג של במה לדיונים בנושאים שונים החל ממדע, חברה, משחקים, תאוריית קונספיציה ועוד.

עמוד ״מידע הוא יפה״ מעניק במה לחובבי ויזואליזציה של נתונים. מקור המידע פחות חשוב כמו הדרך בה הוא מוצג. תמצאו שם סטטיסטיקות של משחקי ספורט לצד מצב הגידולים האורגניים לאורך השנים. חברים בקבוצה זו מעל 14 מיליון איש והיא פעילה כבר כמעט כעשור. עיתונים מכובדים ומוכרים מרבים לצותת כתבות המתפרסמות על ידי קבוצה זו.

בפוסט שזכה לתפוצה רחבה הימים אלו, מציג דוקטור ג׳יימס אודונו את התפשטות מהירות האור בחלל.
על ידי סרטון וידאו בן שלוש דקות ממחיש ג׳יימס שמהירות האור אינה אינסופית וכן עד כמה החלל החיצון עצום בגודלו.

לקריאה נוספת