מה עובר על כדור הארץ?

השדה המגנטי של כדור הארץ נחלש בין אפריקה לדרום אמריקה, ולווינים, חלליות ואוניות מתקשות לנווט. מדענים החוקרים את התופעה הידועה כאנומליה הדרום אטלנטית הבחינו כי היא מחריפה בשנים האחרונות אך ללא סיבה הנראית לעין.

בעזרת מידע שנאסף על ידי סוכנות החלל האירופאית הבחינו כי היתה צניחה בעוצמתו של השדה המגנטי בכשמונה אחוזים בחמישים השנה האחרונות. השטח עליו מתפרסת התופעה גדל וקצב ההתפשטות מתעצם בכל שנה, על פי מחקר של קבוצת המחקר הגאולוגית של גרמניה.

״אנו בעלי מזל שיש לנו את מקבץ הלווינים המודד את הנתונים, האתגר הוא כעת להבין את התהליכים שעובר הכדור הגורמים לתופעה זו״. אפשרות אחת היא כי זהו סימן מקדים להיפוך הקטבים של הכדור – תופעה שבסיומה הקוטב הצפוני יהיה הקוטב הדרומי. פעם אחרונה שתופעה זו התרחשה היה לפני כ 780 אלף שנה, ונראה שההיפוך הבא כבר מאחר. תופעה זו מתרחשת לכאורה בכל 250 אלף שנה.

ship circling in ocean ESA European Space Agency polar reversal

ההשלכות יכולות להיות עצומות כיוון שהשדה המגנטי מגן עלינו בין השאר מרוחות סולריות וקרינה קוסמית. לווינים מסתמכים על שדה זה גם כן – כך שבעיות תקשורת הן תופעה צפויה.

האנומליה הדרום אטלנטית כבר משבשת מערכות רבות, ביניהן מסלולי לווינים, וחלליות הנעות מעל אזור זה. לאחרונה ארבע ספינות שהפליגו באזורים אלו מצאו עצמם מפליגות במעגלים וחוזרות לאותה נקודה שוב ושוב.

המדענים ימשיכו לעקוב אחרי התופעה ולחפש הסברים לתעלומה.

לקריאה נוספת

צעד קטן לאדם, צעד גדול לטכנולוגיה

צעד קטן לאדם, צעד גדול לטכנולוגיה
בסוף השבוע האחרון צפו עשרות מיליונים בקפסולת החלל ״דרקון״ של חברת החלל ספייס איקס בהנהגת אלון מאסק, ממריאה לשחקים מעל אדמת פלורידה. יום למחרת עגנה החללית בתחנת החלל הבין לאומית, כארבע מאות קילומטר מעל הגבול בין סין למונגוליה. רוברט בנקן ודוגלס הורלי הם האסטרונאטים הראשונים לצאת לחלל על גבי רכב של חברה מסחרית.

SpaceX Crew Dragon Launch, Docking and Returns to Earth from ISS ...

התפתחות זו, שארכה כעשור של תכנונים, מציינת הישג חשוב לטילים הממוחזרים של חברת ספייס איקס. אך זוהי גם קפיצה משמעותית למדע החלל ולטכנולוגיה. המשמעות לנאסא, סוכנות החלל האמריקאית, היא יותר מזומן בבנק. מאז הפסקת תוכנית החלל בשנת 2011, שילמה נאסא לרוסיה כתשעים מיליון דולר לכל אדם ששלחו לחלל על גבי טילי הסויוז הרוסים. המחיר של ספייס איקס הוא כשישים מיליון דולר לכרטיס.

ההמראה מציינת גם נקודה חשובה לחברת ספייס איקס שהחלה דרכה כסטארט-אפ והיום היא השחקן המשמעותי ביותר לאחר 18 שנה. חברת וירג׳ין בבעלותו של ריצ׳ארד בראנסון הבטיחה טיולים הגובלים בקצה האטמוספירה שם יחוו מספר דקות ללא כבידה טרם חזרתם לקרקע, אך המסע עד תחנת החלל לא עמד על הפרק.

ספייס איקס מתוכננת לעשות את המסע אל תחנת החלל שוב בתחילת אוגוסט.

לקריאה נוספת

שבע עשרה שנה בבידוד

הציקדות, החרק הגדול והמרעיש החל להגיח מהאדמה לאחר שהיו בתרדמת משנת 2003. הם יוצאים מתוך האדמה כמו המתים החיים העולים מהקבר בסרט אימה.

הם צועדים בקבוצות גדולות באותו הכיוון בתוך היער ובמעלה העצים שם הם מוצאים את מקומם על ענפים. לאחר מכן הם משילים את השלד החיצוני, בתחילה עם גוף לבנבן ודביק, בזריזות הם מגדלים עיניים אדומות, מעטה שחור-פחם – וממריאים באלפיהם.

File:Omoda Seiju - Cicada - Google Art Project.jpg - Wikimedia Commons

לאחר שבע עשרה שנה של אכילה שקטה של שורשי עצים מתחת לאדמה, הופיעו הציקדות ברחבי ארצות הברית. לפחות הצבים והציפורים מאושרים משפע המזון שנקרא בדרכם – כמו גם חוקרי החרקים הסבלניים.

משך החיים של הציקדות הוא מהארוכים ביותר של כל חרק – אך הם מעבירים רק חלקיק זעום של חייהם בשמש. הם מגיחים בחמישה עשר מקומות מסויימים בארצות הברית.

הציקדות אינן רעילות, ואינן מזיקות. רק עצים צעירים עלולים למות עקב הכמות האדירה של הביצים שהן עלולות להטיל עליהן. מרגע שהן מגיחות מהקליפה החיצונית הן חסרות כל הגנה עד שכנפייהן החדשות מתייבשות ומוכנות לתעופה, מה שהופך אותן לטרף חביב על צפרדעים וחיות רבות אחרות.

Fantastic and very detailed cicada designed by Kota Imai and ...

כוחן היחיד של הציקדות הוא מספרן האדיר. מיד לאחר שהן מגיחות, כולן בבת אחת, הטורפים המומים ממספרן העצום. הציקדות מטילות את הביצים בשלווה ומתות מיד אחרי שמשימתן הבוגרת הסתיימה. לאחר שבוקעות הביצים הן נופלות לאדמה ומתחפרות למשך שבע-עשרה השנים הבאות.

הציקדות יכולות להגיע לאחר 17 שנה או 13 שנה, מספרים ראשוניים שאינם מסתנכרנים עם מחזורי החיים של הטורפים הרבים. החקלאים שיכולים לחזות את ביקורן במדויק רק צריכים להמנע משתילה של עצים חדשים באותה השנה.

לקריאה נוספת

האם נאסא מצאה מציאות מקבילה?

מספר עיתונים גדולים ברחבי העולם ציטטו אחד את השני בימים האחרונים על כך שנאס״א מצאה מציאות מקבילה בה הזמן נע אחורנית מאז המפץ הגדול. מדענים זיהו עדויות של חלקיקים אלמנטריים שנראה והם סותרים את הבנתנו הנוכחית של הפיסיקה. ייתכן והכל סובב סביב השאלה כיצד החלקיקים האלו מתנהגים כאשר הם פוגשים בקרח.

Time Flowing Backwards in New Parallel Universe Should Be Taken ...

המחקר החל דרכו עם בלון חזאים בשם ״אניטה״ המרחף מעל לקוטב ומבצע מדידות של חלקיקי נטרינו הנפלטים מכדור הארץ עצמו. הניסוי עצמו נערך בשנת 2016 – ומאז גרר ניסיונות רבים להסבר של הממצאים. כדי להסביר את התופעה וליישב את הנוסחאות יש צורך בקיומו של יקום מקביל בו חוקי הפיסיקה הבסיסיים ביותר מתנהגים בצורה הפוכה לזו המוכרת ביקום שלנו.

ביקום מראה זה, חיובי ושלילי, שמאל וימין, וכיוון זרימת הזמן יהיו הפכים מושלמים.
החלקיקים המדוברים שזוהו בניסוי נצפו כאילו הם יוצאים מקליפת כדור הארץ. בכדי שדבר זה יהיה אפשרי יש צורך שמערך אנטנות תת קרקעי בקוטב השני החבוי תחת הקרח, היה מזהה אותם חודרים לכדור הארץ מהחלל. אך אנטנות אלו לא זיהו דבר.

מסתבר שההסבר היחיד המתקבל על הדעת, או לפחות על פי הנוסחאות המתמטיות, הוא כי חלקיקים אלו נעים אחורה בזמן.

לקריאה נוספת

מידע הוא יפה

אתר reddit הוא אחד האתרים הותיקים והמצליחים ברשת. הוא קיים כמעט מרשיתה ולמעשה הוא סוג של במה לדיונים בנושאים שונים החל ממדע, חברה, משחקים, תאוריית קונספיציה ועוד.

עמוד ״מידע הוא יפה״ מעניק במה לחובבי ויזואליזציה של נתונים. מקור המידע פחות חשוב כמו הדרך בה הוא מוצג. תמצאו שם סטטיסטיקות של משחקי ספורט לצד מצב הגידולים האורגניים לאורך השנים. חברים בקבוצה זו מעל 14 מיליון איש והיא פעילה כבר כמעט כעשור. עיתונים מכובדים ומוכרים מרבים לצותת כתבות המתפרסמות על ידי קבוצה זו.

בפוסט שזכה לתפוצה רחבה הימים אלו, מציג דוקטור ג׳יימס אודונו את התפשטות מהירות האור בחלל.
על ידי סרטון וידאו בן שלוש דקות ממחיש ג׳יימס שמהירות האור אינה אינסופית וכן עד כמה החלל החיצון עצום בגודלו.

לקריאה נוספת

האם הטבע טבעי?

לאחר שמאס בזנים פולשניים ונופים סטריליים, דוגלס טלמי דוחק בתנועה לגננות מקומית וטבעית.

דוגלס מתגורר בחווה בפנסילבניה, אותה רכש לפני כעשרים שנה. היום הוא מקווה שחווה זו תהיה מודל לחיקוי עבור כולם – לכפרים, לפרברים, לגגות ולאדניות בחלונות, לשולי הכבישים, לפארקים עירוניים וחצרות אחוריות. למעשה לכל פיסת אדמה שאינה סלולה או לצרכים חקלאיים.

דוגלס מקדם שתילה של צמחים מקומיים לאזור, התומכים בפרפרים ובחרקים המקומיים, מזון לציפורים המקומיות, ליונקים ולזוחלים של האזור.

דוגלס הוא אנטמולוג באוניברסיטה, זמן קצר לאחר שרכש את השטח שלו הוא הבחין כי אין בשטח כלל זחלים, למרות שפע הצמחייה. בתור אדם המתמחה בחרקים העובדה הזו צרמה לו מיד. חרקים הם הדרך העיקרית בה הטבע ממיר את הצמחייה למזון לבעלי החיים הרבים.

לדוגלס היה כבר מושג לסיבה לתופעה המוזרה. הצמחים בשטח שלו ושל שכניו היו בעיקר צמחים טרופיים, אקזוטים, והשתלטו על הנוף המקומי. בעקרון צמחים מסוגלים להסתגל די בקלות לאזורי מחיה שונים – חרקים לעומת זאת מתמחים במקומות מסויימים. תשעים אחוז מהם ניזונים רק מצמחים איתם שיתפו תהליך אבולוציוני ארוך שנים.

Entomologist's talk will focus on how to join the conservation ...

לאחר מחקר קצר מצא דוגלס שלא נעשתה עבודה מקיפה אקדמית בנושא זה מעולם. דוגלס מוטרד שהיעלמות חרקים אינה נושא שבני אדם שמים לב אליו, פרט לדבורים שמשכו מעט תשומת לב בשנים האחרונות. ללא חרקים אין מזון לזוחלים, צפרדעים, קרפדות, ציפורים, ויונקים. ממכרסימים ועד דובים – מדובר באסון אקולוגי עצום מימדים.

דוגלס מצא שמאז ששינה את הצמחיה באזור מגוריו, למעלה מ100 זנים חדשים של חרקים הופיעו כאשר האיר את השטח עם פנס בלילה. בטיולו בגינה הוא חווה אושר כאשר הוא מגלה כי עלים של צמח ששתל נאכלו בלילה על ידי תולעים.

וכמו שאומר ווילסון, מורה הדרך של דוגלס טלמי – אנו זקוקים לחסרי החוליות, הם אינם זקוקים לנו, בני האדם.

לקריאה נוספת

ריקודי שמש

לפני שנכנס שון דוראן לתעשיית החלל, הוא מצא עניין רב בקומיקס בתור נער – ובמשך עשר שנים הוא בנה את קישוריו עד שהגיע לרמה מקצועית. לאחר מכן עבד בחברת אנימציה כמעצב ומדריך.

לבסוף המשיכה שלו לחלל ולמדע היתה חזקה יותר – והוא פרסם את צילום החלל הראשון שלו ברשת פליקר שמשך תשומת לב רבה. סוכנות החלל האירופאית הזמינה את דוראן בעקבות זאת לעבוד כמתמחה בעיבוד מידע והשבחת תמונות.

דוראן המשיך לעבוד בנאסא בקטלוג התמונות של החברה. מאז עבד על פרוייקט יופיטר והמשיך ומגדיר עצמו כאמן המייצר דימויים מבסיסי מידע.

עבודתו החדשה ״ריקוד שמש״ זכתה בתשומת לב רבה השבוע ומבוססת על מידע וצילומים של השמש.

משחק החיים ומספרים סוריאליסטים

ג׳ון הורטון קונווי נפטר לפני מספר ימים בביתו שבאנגליה ממחלת הקורונה. הוא אחד מהמתמטיקאים הפורים והכאריזמטיים ביותר של המאה העשרים. קונווי עסק בתחומים רבים וביניהם תורת הקבוצות, תורת הקידוד, תורת הקשרים, תורת המספרים ועוד. קונווי לימד בין שאר המקומות בפרינסטון ובקיימברידג׳.

Crystal, TDD and Conway's Game of Life. - Little programming joys ...

למרות שקונווי העריך תגלית זו פחות מרוב שאר מחקרו – הוא ידוע ביותר בזכות מאמריו על ״משחק החיים״ משנות השישים. זוהי סימולציה אורגנית המתבצעת על מטריצה של משבצות – בה בכל תור מחדש כל משבצת מקבלת ערך של ״חי״ או ״מת״ על פי הערך של שכניה. למרות הפשטות של החוקים, התגלה כי ניתן לתכנת כל דבר שהמח מסוגל לדמיין בעזרת מערכת חסרת שחקנים זו. קונווי פיתח משחק זה עם עפרון על דף, אך היום חובבים רבים בעולם מריצים אותו על מחשבים רבים.

ג׳ון גם נמנה בין שלושת הממציאים של תורת המשחקים הקומבינטורית שהביאה לפריצות דרך בתכנות מחשבים כמו משחקי דמקה, שח, וגו.

ג׳ון תמיד אמר שהמצאתו שמקנה לו את הגאווה הרבה ביותר היא תורת המספרים הסוריאליסטים. מערכת מספרים מאוחדת שהגה לראשונה בשנות השישים המכירה מספרים רגילים כמו גם אלו שקטנים וגדולים בצורה אינסופית. הוא גם חיבב את תאוריית הרצון החופשי בתורת הקוונטים אותה פיתח עם סיימון קוחן.

הביוגרפר שלו כינה אותו ״ארכימדס, מיק ג׳אגר ,סלבדור דאלי וריצ׳ארד פיינמן באדם אחד״.

לקריאה נוספת

רחפני המגפה

בשיתוף פעולה עם חברת דרגונפליי המייצרת רחפנים זה זמן רב, המשטרה בווסטפורט קונטיקט, ארה״ב, בודקת שימוש ברחפנים המסוגלים לעקוב אחר האוכלוסיה הציבורית.

Screen Shot 2020 04 08 at 2.29.03 PM

על פי הדיווחים הרחפנים מצויידים בחיישן ומערכת זיהוי תמונה אוטומטית הבודקת את חום גופם, קצב הלב, וקצב הנשימה של המצולמים מלמעלה. כמו כן הרחפן מסוגל לזהות שיעול או התעטשות, והתקהלות אנושית ממרחק רב. אין צורך להתקרב בכדי לזהות סימפטומים. הטכנולוגיה מסוגלת לזהות בקלות תנאי הידבקות ממרחק של עשרות מטרים.

סין וספרד עושות שימוש ברחפנים המביישים אנשים במערכת כריזה אם הם אינם שומרים על כללי הבטיחות שהכריזה הממשלה.

לקריאה נוספת

הפתעות מתחת לקרח

קרח שנמס לאחרונה על הר בנורבגיה בעקבות התחממות כדור הארץ חשף הר מתקופת הויקינגים – ועימו תפזורת של חפצים נדירים שהושלכו בימיהם בצד הדרך.

המעבר ההררי תפס את תשומת ליבם של ארכיאולוגים בשנת 2011 לאחר שמעיל צמר התגלה מהמאה הרביעית. הקרח נסוג משמעותית מאז וחשף אוסף ממצאים ביניהם כפפות סרוגות, נעלי עור וחיצים עדיין עם הנוצות במצב טוב.

המעבר ההררי היה בשימוש חקלאים בין השנים 200 לספירה ועד שנסגר למעבר במאה ה14 עקב המגיפה השחורה. רוב הממצאים החדשים מתוארכים סביב שנת 1000 לספירה – ימים בהם הויקינגים סחרו ונעו באזור בשיא פריחתם.

הממצאים מוגדרים בגדר חלום ארכיאולוגי. בין השאר נמצאו מגדלורי אבן להנחות את הצועדים בערפל, או בתי מחסה. עורות, פרוות, קרניים, ואפילו מוצרי חלב נמצאו בצד הדרך. פםלוני עץ קטנים, מכשירים לתווית חוטים, נעלי שלג לסוסים, ומגלשי סקי עתיקים גם הם היו בין הקרח שנמס.

על אף שהממצאים בהחלט יוצאי דופן בייחודם – הממצא האמיתי הוא הסיפור שמספרים כולם יחד, על המעבר ההררי ועל האנשים שצעדו בו.

לקריאה נוספת