מלכת הקרח

איך שסופות השלג מגיעות, מסתתרים רוב האנשים עמוק בביתם, אך לא כך המקרה של נתן מירוולד. ככל שמזג האוויר קר יותר כך גוברים סיכוייו ללכוד פתית שלג מושלם בעדשתו. לאחר שנתיים של ניסויים הצליח נתן לפתח מצלמה המסוגלת לצלם פתיתים באיכות שמעולם לא נראתה בעבר.

נתן מחזיק פרופסורה במתמטיקה תאורטית ופיסיקה מאוניברסיטת פרינסטון, וכמו כן שימש כראש מחלקת טכנולוגיה במיקרוסופט למעלה מ- 14 שנים. בעבר הפיק אינציקלופדיה בת חמישה כרכים המתמקדת באומנות ובמדע של בישול. שם התמחה בצילומי רזולוציה גבוהה של מזון בצורות שונות.

כאשר פגש נתן את פרופסור קנת׳ ליברכט לפני חמש עשרה שנה, מדען שלמד את הגיאומטריה של פתיתי שלג, נכנס לראשו הרעיון של צילומי פתיתי שלג אלה. בניית המערכת התגלתה כהרבה יותר מורכבת מאשר חשב בתחילת הדרך.

כבר בשנת 1880 צילם לראשונה חקלאי בשם ווילסון בנטלי צילומים מיקרוסקופים של שלג. זוהי עבודה ראשונה זו שטבעה את הפתגם שאין שני פתיתי שלג הזהים זה לזה. במאה וארבעים השנים מאז התבצעו קפיצות דרך משמעותיות בתחום זה.

המערכת שבנה מורכבת ממצלמה, מיקרוסקופ, מערכת קירור מיוחדת ומבנה טרמי. התאורה עצמה של הפלש מורכבת מלדים מיוחדים המאירים אלפית מהזמן של לד רגיל – בשביל לא להמיס את השלג. גם מקום הצילום משמעותי כיוון שבמקום מגוריו השלג נמס מהר מדי, ובחוף במזרחי האוויר לח מדי. לבסוף נסע נתן לאונטריו קנדה שם העמיד את המערכת המתנשאת לגובה של כמטר וחצי.

לאחר שהצליח נתן לתפוס את הפתית המושלם על משטח מיוחד שהרכיב – מצלמת המכונה כאלף צילומים שונים בפוקוס משתנה בטרם השלג נמס. תוכנה ייעודית מחברת את שלל הצילומים לכדי תמונה אחת.

העבודה רחוקה מלהסתיים, וכעת כשהחורף הקנדי קר מדי, משקיע נתן את זמנו בשכלול המערכת. הוא מקווה כי בזמן הקרוב יוכל להדפיס פתיתי שלג מוגדלים בתלת מימד.

לקריאה נוספת

5 מחשבות על “מלכת הקרח

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת גוגל

אתה מגיב באמצעות חשבון Google שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

מתחבר ל-%s