העץ ששכח את הזמן

עץ הגינקו הוא זן העצים הותיק ביותר הידוע לאדם שנותר על כדור הארץ. נמצאו שרידים של עצי גינקו הזהים כמעט לחלוטין לאלו המוכרים לנו, לפני למעלה מ-200 מיליון שנה. עץ יחיד יכול לחיות למעלה מ-1000 שנה.

בני אדם המתבגרים מאבדים עם הזמן את כושרה של המערכת החיסונית, אומר הביולוג ריצ׳רד דיקסון מאוניברסיטת צפון טקסס. התדרדרות שכזו אינה נראית כלל בעץ גינקו, מבוגר ככל שיהיה.

עצים מבוגרים מייצרים בדיוק אותה כמות של זרעים, ועליהם עוצמתיים בדיוק כמו של עץ צעיר. למעשה לא נמצא קוד גנטי בקמביום של העץ עם תכנית ״הזדקנות״ כמו ביצורים אורגנים אחרים.

אך אין לחשוב שהעץ אינו מתבגר. העצים צומחים לגובה ולרוחב. עם הזמן מזג האוויר והסביבה פוגעים בעץ ומגבילים את יכולתו לצמוח, עלים נושרים עם השנים. אך הקמביום, שכבה פנימית בתוך העץ נותרת חיונית עם השנים.

Image result for ginko amazing

לבסוף גם עץ הגינקו מת. נותרת השאלה למה? למעשה הם יכולים לחיות לנצח, אומר הביולוג פיטר בראון. בניגוד לבעלי חיים הנולדים עם כל האיברים במקום, העץ מצמיח בכל שנה איברים חדשים ולכן תפיסת הגיל אצלו שונה משלנו. כלומר עצים אינם מתים בעקבות הגיל אלא בעקבות דברים חיצוניים כמו מזיקים, בצורת, או בני אדם.

לקריאה נוספת

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת גוגל

אתה מגיב באמצעות חשבון Google שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת /  לשנות )

מתחבר ל-%s