ללכת על הירח לפני מאה חמישים שנה

בשנת 1874 פורסמו צילומים של פני הירח בספר בשם ״הירח: פלנטה, עולם, לווין״. המדענים הבריטיים ג׳ימס נסמית וג׳יימס קרפנטר הציגו תמונות תקריב של פני הירח שלמעשה נעשו בעזרת תבניות גבס. כאשר התבניות הונחו מול קרני השמש הן יצרו צללים שחיקו בצורה נאמנה את מה שנראה בטלסקופים של אותה תקופה על פני הירח עצמו. התוצאה היתה תמונות אמיתיות ומפורטות יותר מכל מה שניתן היה לצלם בטכנולוגיה של אותם ימים.

The Moon: Considered as a Planet, a World, and a Satellite

עד אותם ימים המוחות הגדולים שחקרו את הירח, מגלילאו ועד דה-וינצ׳י הציגו ציורים של מה שנראה מכדור הארץ. זוג המדענים הבריטי הציגו לראשונה צילומים כיצד יראה הירח לאדם שינחת על הקרקע בתלת מימד ובהסתמך על ניתוח מדעי.

תפיסתם חיזקה את הדעה כי פני הירח הם תוצאה של פעילות וולקנית. הרעיון למחקר עלה לאחר שנים רבות בהן הביט הצמד בירח מבעד לטלסקופ וציירו בקפדנות כל פרט וכיצד הוא משתנה עם תנועת השמש והצללים. לבסוף הבינו כי מודל תלת מימד יעביר בנאמנות רבה יותר את החוויה של הירח עצמו מאשר הציורים הדו-מימדיים.

The Moon: Considered as a Planet, a World, and a Satellite
The Moon: Considered as a Planet, a World, and a Satellite naysmith

לקריאה נוספת

סלפי של ואן-גוך

בס אוטרוויק, אומן וצלם הולנדי משתמש באלגוריתמים של בינה מלאכותית בכדי לייצר צילומים פיקטיביים של מפורסמים מרחבי ההיסטוריה.

בתחילה עבד בס עם תמונות אבסטרקטיות בטרם עבר לפורטרטים. הכל התחיל כאשר הבחין כי הבינה הצליחה בקלות לנקות פגמים בצילומים ישנים ללא כל בעיה. משם המשיך לנסות את מזלו עם צילומים של אנשים שמעולם לא הצטלמו – נפוליון, יוליוס קיסר, המלכה אליזבת הראשונה ועוד. 

על ידי העלאה של כעשרים מקורות שונים, ובהתבסס על אלגוריתם שמיומן עם מיליוני פרצופים אנושיים – הצליח בס להוציא תוצאות מרישמות ללא ספק.
בכדי להגיע לתוצאה המעבירה אמינות, איכות צילומית ואופי ברור, היה צורך בשעות או בימים רבים של עבודה על כל אחד מהצילומים. 

כאשר הבין בס את הפוטנציאל של התוכנה לצד כלים נוספים הנמצאים ברשותו – ידע כי יש ביכולתו להוציא תוצאות מעניינות. אך גם אז לקח זמן עד שעבודותיו נפוצו ברשת.

לקריאה נוספת

איך נראו הירקות לפני מאות שנים?

ביולוג והיסטוריון לאומנות מפענחים את האבולוציה של הפירות והירקות בעזרת ציורים של טבע דומם ממאות קודמות.

״גן עדן של תענוגות״ טריפטיכון ידוע של הצייר בן המאה החמש-עשרה הירונומוס בוש העסיק חוקרי אומנות בחיפוש אחר סימבולים נסתרים כמעט מהיום בו נעשה. באופן מפתיע הציור שופע בתותים ענקיים.

severin-roesen-83433_1920

זהו יותר כמו תחביב שיצא מכלל שליטה אומר סמט, אחד החוקרים. יש לנו מעט קוד גנטי של צמחיה ממאות קודמות אך לא מספיק בכדי לקיים תמונה ברורה כמו זו שמופיעה בציורים.

השימוש בציורים כמקור מחקר פשוט יותר גם משימוש בטקסטים כתובים. למשל כיצד תואר התפוז במאה העשירית, כאשר במילה האנגלית ״כתום״ לא הוכנסה לשימוש עד המאה החמש-עשרה.

'Still life with monkeys' by Frans Snyder is an example of a painting with a title that obscures the work's depiction of fruit.

אחד הקשיים הגדולים ביותר במחקר היא הרזולוציה הנמוכה של הציורים שקיימת לחיפוש ברשת. לכן מירב העבודה מתרכזת בלאתר צילומים מקוריים של אותן העבודות.

מחקר זה שופך אור חדש על מקומות בהם צמחו זנים מסויימים, כמה נפוצים היו, והקשר ביניהם להרגלי האכילה, המסחר והקולוניאליזם.

לקריאה נוספת

״אנחנו מאוד קרובים לרכבים אוטונומיים״

״יש לי בטחון גדול שרכב אוטונומי לחלוטין יהפוך למציאות בעתיד הקרוב מאוד״ אומר אלון מאסק, מנכ״ל חברת טסלה המובילה את השוק.

במשך שנים רבות מבטיחים לנו סרטי המדע בדיוני מכוניות אשר אינן זקוקות לנהג, בעוד הרוכבים יוכלו לבזבז את זמנם בצפיה בנטפליקס. החלום הזה קיבל את השם הרשמי ״אוטונומיה שלב 5״.
קולות רבים בשוק הרכב בטוחים ששלב זה עדיין מצוי מרחק רב מאיתנו.

Elon Musk: "Almost All Cars Produced Will Be Autonomous in 10 ...

בהקלטה לכנס הבינה המלאכותית בשנחאי, אמר מאסק כי הוא מאמין שיוכל לספק כאלו רכבים עוד השנה. החדשות מגיעות בעקבות צמיכה עצומה של טסלה בשוק האסייאתי, וגידול של 35 אחוז במכירות, בכל חודש.

נהיגה אוטונומית היא אחת מנקודת המכירה החשובות של טסלה כבר היום – אך עדיין הנהג מתבקש להיות ערני לדרך, ונורה מזכירה לו להניח שתי ידיים על ההגה במידה והוא עסוק בדבר מה אחר.

Rinspeed shows what the self-driving car will be like to ride in

על פי מאסק – לא נותרו עוד בעיות מהותיות בשביל שהרכבים יהיו עצמאיים לחלוטין, אם כי יש מספר רב של בעיות קטנות שעדיין יש לפתור. לאחרונה למדו הרכבים להתנהל בצמתים מורכבים עם רמזורים ושילוט ללא עזרה.

חברות רבות אחרות נמצאות בתחרות לגביע הקדוש, ביהן אמאזון וגוגל.

כשנשאל מאסק מהו האתגר הגדול ביותר לפני שנראה רכבים אלו על הכבישים – אמר כי זה יהיה לקבל אישור מהבירוקרטיה שמאשר שהטכנולוגיה מוכנה.

לקריאה נוספת

סודות ההסוואה במעמקי הים

במעמקי האוקיינוס מתגורר דג בעל מראה שנראה לקוח מסרט אימה. חוקרים המחפשים אחר סודות המעמקים מצאו כי דג זה פיתח עור שחור משחור המסייע להם להתחמק מדגים אחרים באזורים אלו המשתמשים בתאורה פלואורוסנטית בכדי לצוד.

צוות החוקרים פירסמו מאמר בו זיהו כחמישה עשר זנים שונים של דגים המסוגלים לבלוע כ 99.5 אחוזים מהאור המואר עליהם. זוהי ההסוואה האולטימטיבית למעמקים החשוכים.

כמו שהשם מרמז, דג הדרקון ודג הניבים אינם היצורים החמודים יותר שניתן למצוא במעמקים. אך הם מרתקים מדענים רבים המנסים לפתח חומרים בעלי תגונות שחורות חדשות.

ונטא-בלק – השחור העמוק ביותר נכון להיום פותח לתעשיות צבא וחלל, אך מצא את מקומו גם באומנות וארכיטקטורה.

יצורים אלו מתגוררים כשלושה קילומטרים במעמקי הים ליד מפרץ מקסיקו. אחד האתגרים הגדולים יותר היה להצליח לצלם את הדגים האלו – כיוון שתאורת הצילום אינה חוזרת אל העדשה.

לקריאה נוספת

המדבר של קנדה

אחת התופעות הגאולוגיות היותר מוזרות הקיימות בכדור שלנו מסתתרת בקנדה. מדובר במדבר הקטן ביותר בעולם – מדבר קרקוס. רוחבו רק שש מאות מטר, וקשה במבט ראשון לזהותו כמדבר. חלק רב מהשנה הוא מכוסה בשלג, והחול מתגלה רק בסדקים של הקרח שנמס.

The Carcross Desert is a rare habitat for plants and insect species that may be new to science (Credit: Credit: Mike MacEacheran)

מדבריות תופסות כשליש מהקרקע של כדור הארץ. המדבר בקנדה רושם לזכותו שניים וחצי קילומטרים רבועים מתוך כך. ועקב מיקומו המוזר רושם לזכותו גם מגוון צמחייה וחרקים שרק עכשיו מתחילים לעמוד על אופיים.

העיירה קרקרוס הוקמה לפני כארבעת אלפים וחמש מאות שנה במפגש בין שני אגמים. הגשר היבשתי הצר משך אליו המוני קריבו נודדים, ואיתם ציידים שהתיישבו במיקום האסטרטגי. היום נוהרים למקום חובבי ספורט המנצלים את הדיונות במקום כה נידח למסלולי אופניים ורכבי שטח. כבשים, עיזים ואיילים מסתתרים שם מהשלג הקר שסובב.

At only 600m wide, Canada’s Carcross Desert is said to be the world’s smallest desert (Credit: Credit: Mike MacEacheran)

יש טענה שגויה כי מדובר באגם שהתייבש אך למעשה מדובר בתופעה נדירה של האגם השכן, רוחות חזקות ועידן הקרח שהשאיר סימנים מלפני עשרת אלפים שנה אחורה.
מדבר מוגדר כמקום בו ירדו פחות ממאתיים חמישים מילימטר גשם בשנה, והמדבר הזה בהחלט עונה על ההגדרה למרות הגשם הרב שיורד על ההרים סביב. זהו אינו הסהרה, או גובי, או הקלהרי, אך הוא בהחלט אחד המדבריות המרתקות בעולם.

לקריאה נוספת

איך נראית חללית?

החללית של ספייס-איקס ושל בואינג אינן יכולות להיות פחות דומות. לפני עשור נאסא איתגרה חברות פרטיות לפתח קונספט לחללית שמסוגלת לשלוח אסטרונאוטים לתחנת החלל הבינלאומית. בשנת 2014 זכו במכרז חברת ספייס-איקס בבעלות אלון מאסק וחברת בואינג המתמחה במטוסי נוסעים.

לאחר כעשור של עבודה מאומצת ספייס-איקס רשמה שילוח ראשון מוצלח של שני אסטרונאוטים אמריקאים ברכב החלל דרגון על גבי הטיל פלקון 9.

Spacesuits - exosnews

אך בואינג עדיין נאבקת להצליח לשגר את החללית סטאר-ליינר מעל הקרקע. שתי החברות עובדות במקביל אחת לשנייה אך גישתן שונה לחלוטין.

לפני ימים ספורים הודיע חברת בואינג על שיתוף פעולה עם חברת מציאות מדומה פינית בשם ואריו, שתאפשר לטייסים להתאמן בסביבה הדומה ככל שניתן למציאות. עם החדשות האלו ניתן לנו בפעם הראשונה באופן פומבי להציץ אל תוך תא הטייס שבונה החברה – וממשק המשתמש שונה להפליא ממשטחי המגע הנקיים והעתידנים של אלון מאסק.

Nasa SpaceX launch: Evolution of the spacesuit - BBC News

מאות לוחות שעונים, כפתורים וידיות, מסכים ומקשי מספרים מקיפים את כל שדה הראיה של הטייסים. ידית הדומה לידית הילוכים מאפשרת לשלוט בצורה עדינה על כלי הטייס. זהו עיצוב המזכיר את חלליות נאסא הותיקות מאשר את הממשקים החדשים שמציע מאסק.

במהלך ההמראה של ספייס-איקס בסוף חודש מאי, שני הטייסים לקחו חלק קטן ביותר בהפעלת הכלי – למעשה חללית דרגון דאגה כמעט להכל בכוחות עצמה.

גם חליפת החלל של ספייס-איקס מזכירה חליפות מנהלים אלגנטיות בשחור לבן – וקיבלו ציון חמישה כוכבים מהטייסים – על כדור הארץ כמו כן בתנאים חסרי כבידה. חליפות החלל של בואינג כחולות, אינן מחמיאות בגזרתן, ובעלות מגפיים מסורבלות – שנראות ישנות עוד לפני שהמריאו ולו פעם אחת.

ההמראה מתוכננת של בואינג נקבעה לאפריל 2021, עם שלושה אנשי צוות. אך גם תאריך זה יכול להשתנות עקב ״כמעט קטסטרופה״ בהמראה האחרונה.

לקריאה נוספת

האוויר מחשמל

האם לחות יכולה להיות מקור האנרגיה הבא?

מדענים מאוניברסיטת תל אביב מצאו כי אדים של מים באטמוספירה הם בעלי פוטנציאל להיות למקור אנרגיה חדש בו ניתן להשתמש.

עד עתה המתח שהצליחו לייצר בניסויים הוא עדיין נמוך מכדי להשתמש בו. אף אם יצליחו להגדיל את הניסוי ביחס ישר ייתכן ונוכל להטעין סוללות ישירות מהאוויר.

Africa, a Thunder and Lightning Hot Spot, May See Even More Storms ...

התופעה היסודית מאחורי המחקר נעוצה באותה הסיבה שיש ברקים באטמוספירה. החשמל המתרחש בסופות מיוצר על ידי מים במצבי צבירה שונים – אדי מים, רסיסי מים וקרח. עשרים דקות של התהוות עננים הם הזמן שלוקח לרסיסי מים להפוך למטענים חשמליים עצומים – ברקים – חלק באורך של קילומטר.

מחקרים מדעיים שנעשו במאה השנים האחרונות מצאו כי טיפות מים באטמוספירה מסוגלת להטעין משטחים מתכת. במחקרם מצאו החוקרים כי מתח חשמלי נוצר רק כאשר אחוזי הלחות עלו על שישים אחוזים, תנאים אטמוספירים שמאוד נפוצים ברחבי כדור הארץ.

File:Benjamin West, English (born America) - Benjamin Franklin Drawing Electricity from the Sky - Google Art Project.jpg

הם מצאו כי חומרים כמו אבץ ומתכות אל-חלד נטענו במתח של כוולט אחד. מים היא מולקולה מיוחדת במינה. במהלך התנגשויות מולקולריות ניתן להעביר מתח ממולקולה אחת לשניה. דרך חיכוך ניתן לצבור חשמל סטטי.

החשמל הנטען מלחות באוויר יכול בסופו של דבר להיות למקור של אנרגיה ירוקה.

לקריאה נוספת

קרוב אל השמש

גששית סולרית צילמה את התמונה הקרובה ביותר של השמש עד היום. החללית נבנתה על ידי סוכנות
החלל האירופאית וביצעה את המעבר הקרוב ביותר אל השמש עד כה בתאריך ה-15 ביוני השנה. מרחקה היה 77 מיליון קילומטר בלבד מהשמש – בערך מחצית המרחק בין השמש לכדור הארץ.

בזמן הקרוב המדענים יבדקו את עשרת החיישנים על החללית, ביניהם שישה טלסקופים. הצילום הרשמי ישוחרר בערך באמצע יולי.

Solar Orbiter takes close-up images of the Sun's surface during its first perihelion, the point in its orbit closest to the star

״צילמנו בעבר תמונות יותר קרובות של השמש״ אומר דניאל – ראש המחקר. היו תמונות בעלות רזולוציה גבוהה ביותר שנלקחו על ידי הטלסקופ הענק בהוואי. אך צילומים מכדור הארץ חושפים רק חלק קטן מהספקטרום שעובר דרך האטמוספירה שלנו. חללית של נאסא שנשלחה ב2018 מתקרבת עוד יותר אל השמש – אך אינה מצויידת בטלסקופים המסוגלים להביט ישירות אל הכוכב הבוער.

המטרה העיקרית של המשימה היא להוכיח כי הטכנולוגיה של הטלסקופים מוכנה לתצפיות מדעיות אחרות. בפעם הראשונה נוכל לחבר צילומים מכל העדשות ולראות איך המידע שלהן משלים לכדי תמונה מקיפה הכוללת את פני השטח, האטמוספירה החיצונית והסובב אותה.

בנוסף ארבעה חיישנים של רוחות סולריות ידגמו נתונים בפעם הראשונה מקרבה כה גדולה ומצפים שם להפתעות חשובות. החללית נשלחה בעשרה בפברואר. בשיאה תגיעה עד מרחק של 42 מיליון קילומטר מהשמש – קרוב יותר ממרקורי. כמו כן מצפים לצלם בעזרתה את הקטבים של השמש בפעם הראשונה. לצילומים אשר היא מצלמת לוקח כשבוע או יותר עד אשר הם נשלחים בהצלחה לכדור הארץ. ישנו חלון של 9 שעות בכל יום בו ניתן לשדר נתונים אך קצב ההורדה איטי מאוד במרחקים אלו. בשיאה של המשימה ייקח חודשים רבים בכדי לקבל תמונה מהגשושית.

לקריאה נוספת

איך זה כשכוכב מת?

מחקר אסטרונומי חדש חושף תמונות קורעות לב של כוכב עם רגל אחת בקבר. בעזרת תצפיות חדשות של שני ענני כוכב מרוחקים שצולמו בעזרת טלסקופ הדוגם טווח רחב של אורכי גל, צוות אסטרונומים הכריזו על מספר תגליות בנוגע לאן הולכים כוכבים כאשר הם מתים.

תצפיות חדשות אלו של טלסקופ האבל של נאסא מספקים לנו את התמונה המקיפה ביותר עד היום של שני צבירי כוכבים אלו. יואל קסטנר מהמכון האסטרונומי ברוצ׳סטר ניו-יורק עומד בראש מאמר חדש שפורסם לפני מספר ימים במגזין ״גלקסיות״.

״כאשר הורדתי את התמונות החדשות הרגשתי כמו ילד בחנות ממתקים״ אומר יואל. צוותו מצא שהענן הכוכבי מתפרק בטווח זמן מאוד קצר. למעשה הם חושדים שבאחד מהם מסתתרים שני כוכבים המקיפים אחד את השני. ככל שהם מסתובבים אחד מאבד מהמסה שלו ונבלע בתוך רעהו – תופעה שיכולה להדמות לכנפי פרפר.

שני הכוכבים לא זוהו לחלוטין כיוון שהם צמודים, או אולי נבלעו כבר, על ידי ענק אדום הסמוך אליהם. ענק אדום יכול להיות בהיר מהשמש שלנו פי מאות אלפים.

התאוריה של כוכבים המתלכדים נראית כרגע כפשוטה והטובה ביותר. זוהי תאוריה עוצמתית וכרגע אין לה מתחרים. במקרה של ענן פרפר מעריכים שהכוכב הסתובב בדומה לסביבון שעומד ליפול והזורק אבק במבנה זה סביבו. ענן בצורה של תכשיט מרמז על תנועה שונה לחלוטין במרכז ציר הסיבוב וכתוצאה מכך לענן יש צורה הדומה לתלתן.

לקריאה נוספת